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不同时期艾滋病抗原抗体阳性的临床意义
    对人体来说,艾滋病病毒侵犯的是细胞免疫系统的TH淋巴细胞,造成免疫能力缺陷,最终的病人大都以出现临床症状的晚期感染表现;对病毒本身特异的抗原和抗体来说,两者的消长可说明疾病的所处状态,同时指导临床分期的诊断。 

    一旦查出抗原阳性,表示已感染艾滋病病毒,这包含两层意义或往往代表两个感染的不同阶段:如果艾滋病病毒携带者感染的病毒量大,那么,病毒在TH淋巴细胞中的繁殖量亦较大,虽然此时处于病毒感染的潜伏期,但血清中可查艾滋病病毒的抗原,对首次发现的艾滋病病毒的携带者来说,可作为早期诊断的依据,另一方面,随着感染病毒时间的推移,作为艾滋病病毒的抗原不断刺激机体产生抗体,当抗体产生的量大到足以全部中和抗原时,抗原在体内的血液中是查不到的,到了潜伏期快结束时,病毒的复制又明显增多,速度也加快,此时的血清中可再次出现艾滋病病毒的抗原,相应地TH淋巴细胞的体内水平则表现显著性下降,这常指示着艾滋病病毒潜伏期的终末,艾滋病即将出现,是疾病整个过程的晚期了。 

    艾滋病的抗体产生时间, 往往是感染艾滋病毒后4-12周才开始,已不是感染的早期和“窗口”期(指病毒抗原消失,但抗体尚未出现的一段空白时期),而是潜伏期的指征。如果查出艾滋病病毒抗体阳性的人员,则应视为艾滋病病毒携带者。