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艾滋病病毒HIV又蒙上一层神秘面纱
    (家庭医生医疗保健网蔡洁明报道)新近发表的一份临床报告给艾滋病病毒又蒙上一层神秘的面纱。4月20日出版的美国《新英格兰医学杂志》报导了一例于1985年就发现HIV阳性的78岁老人病例。15年来这位老人一直没有任何HIV感染症状,也没有发生任何艾滋病并发症。 

    该名老人是异性恋者,从来没有接受过输血和静脉用药。研究人员相信,他是从妓女身上感染到HIV的。研究人员排除了该名病人对HIV有先天性抵抗力的可能性。因为在实验室中,当病人的自身细胞接触到所感染的HIV病毒后,可明显地出现损伤。而且,这名病人身上的HIV病毒并无基因缺损。HIV病毒基因缺损可导致病毒失去杀伤力。 

    研究人员发现,这位老人的免疫系统是正常的,有足够的免疫细胞水平抵抗感染。奇怪的是,病人的胸部成像图片显示胸部有一个三角形的阴影,提示很有可能是胸腺组织。胸腺是位于心脏前上方的器官,是免疫系统的一部份。通常儿童时期的胸腺是最发达的,执行重要的免疫反应。到了成年,胸腺就会萎缩至无功能状态。 

    研究人员认为,感染艾滋病病毒十五年不发病很难解释,也许老人身上的胸腺组织可以作为一种解释。胸腺组织使得他对艾滋病病毒保留有免疫稳定性,从而无症状发生。