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英国发现艾滋病起源重要线索
 伦敦国家医学研究所10日宣布,该所科学家发现一条十分重要的艾滋病线索———只要改变人类Trim5α基因所产生的蛋白质中的一个氨基酸,就可免遭艾滋病病毒传染之苦。科学家认为,该发现对人类了解艾滋病起源非常重要,以该研究为基础,可利用基因疗法开发治疗艾滋病的新手段。
                            
                            
       由于艾滋病病毒很难在实验室实验中传染给猴子细胞,科学家认为,这表明动物细胞和人类细胞存在某种重大差异,导致动物细胞不受艾滋病病毒传染。经过对比恒河猴基因和人类基因后,研究人员发现,恒河猴的一个称为Trim5α的基因与人类Trim5α基因所产生的蛋白质中有一个氨基酸不同,这一重要变化导致恒河猴蛋白可以阻止艾滋病病毒复制。用猴源蛋白替代人类蛋白后发现,人类细胞也具有了抑制艾滋病病毒的能力。更令人兴奋的是,研究员发现,只需转变人类蛋白质的一个氨基酸,就能降低细胞的易受感染性。伦敦国家医学研究所的科学家相信,假如人类拥有与恒河猴相同的Trim5α基因,艾滋病病毒将无法对人类造成伤害。
                            
       这一发现为研究艾滋病起源提供了新视角,也为基因治疗手段提供了前所未有的新途径。研究人员认为,以该发现为基础,理论上利用基因疗法来治疗艾滋病是可行的。研究人员设想,首先提取艾滋病患者的白细胞,对白血球进行克隆和基因修饰,然后再以个体对个体的方式导入,这些细胞将阻止艾滋病病毒对患者的进一步侵袭,使患者对艾滋病传染具备一定的免疫能力。
                            
                            
      基因治疗是将基因遗传物质导入人类细胞来治疗人类疾病的一种实验技术。该技术已应用于治疗帕金森氏症、胞囊纤维症和恶性肿瘤。但在治愈了两个患免疫缺乏症的法国男童后,发现该疗法会导致白血病。
                            
      伦敦国家医学研究所病毒学负责人乔纳森强调,虽然该项研究十分重要,但距实际临床应用还有很长一段时间,还需通过大量的动物测试和临床试验。